Project Apollo, de astronauten

Van 1959 tot 1966 nam de NASA 55 mannen in dienst om opgeleid te worden tot astronaut. Aanvankelijk alleen militaire testpiloten maar al snel ook civile piloten en enkele wetenschappers. Van die 55 vlogen er 35 één of meerdere Mercury-, Gemini- en/of Apollomissies.

Een aantal astronauten zochten toch ander werk, werden medisch afgekeurd, verongelukten of waren te laat omdat het Apolloproject werd stopgezet en hun missie kwam te vervallen.
Meestal schoven ze door naar Skylab en Spaceshuttle maar sommigen moesten 12 jaar wachten op hun ruimtedoop.

Van deze 35 vlogen er 29 een Apollo missie, en 24 daarvan een missie naar de maan.


3
van die 24 (Lovell, Young en Cernan) zelfs twee maal.

12 astronauten, (Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Pete Conrad, Alan Bean, Al Shepard, Ed Mitchell, Dave Scott, Jim Irwin, John Young, Charly Duke, Gene Cernan en Jack Schmitt) landden op de maan.

 

1959, Groep 1, "Original Seven"

Scott Carpenter

Maakte een op zich succesvolle Mercuryvlucht (Aurora 7), maar drukte 3 seconden te laat op de knop om de terugkeer naar aarde te starten en landde 400 km te ver.
Gordon Cooper

Mercury-Atlas 9 (Faith 7), Gemini 5. Faith 7 was de laatste Mercuryvlucht en daarmee was Cooper ook de laatste astronaut die een solovlucht maakte.
John Glenn

Eerste Amerikaan die een orbitale vlucht maakte, met de (Mercury) Friendship 7 en draaide daarbij bijna 5 uur om de aarde. Glenn werd daarna door Kennedy persoonlijk een startverbod opgelegd, uit angst dat hij zou verongelukken. Maakte als 77 jarige nog een vlucht met de Spaceshuttle.
Gus Grissom

Foto

Sub-orbitale vlucht met Mercury-Redstone 4 (Liberty Bell 7). Commandant van Gemini 1 en was aangewezen als commandant van de eerste bemande Apollo-lancering, (Apollo 1). Kwam om het leven door brand tijdens een test.
Wally Schirra

12-03-1923, Hackensack (New Jersey). Mercury 8 (Sigma 7), Gemini 6 en commandant van Apollo 7. De enige astronaut die zowel een Mercury, Gemini als een Apollo bemande.
Alan Shepard

Foto

18-11-1923, East Derry (New Hampshire). Eerste Amerikaan in de ruimte met Mercury-Redstone 3 (Freedom 7). Werd toen afgekeurd ivm evenwichts-stoornissen. Na een ooroperatie commandant van Apollo 14. Shepard was de enige van de Original Seven die op de maan landde.
Deke Slayton

Maakte zijn eerste en enige vlucht pas na afloop van het Apolloproject. Apollo-Sojoez in 1975. Slayton bleek een hartafwijking te hebben en werd als "hoofd pesoneelszaken" de samensteller van de diverse bemanningen. Werd uiteindelijk toch weer goedgekeurd als astronaut. 

 

Met dit levensgevaarlijke apparaat werd geoefend op de laatste 200 meter van de maanlanding. Het kreeg van de astronauten de bijnaam flying bedstead (vliegende bedstee). Neil Armstrong wist zich met de ingebouwde schietstoel ternauwernood het leven te redden toen het gevaarte onbestuurbaar raakte.

 

1962, Groep 2

Neil Armstrong
Foto
05-08-1930, Wapakoneta (Ohio). Stapte op 20 juli 1969 (Amerikaanse tijd) als eerste mens op de maan. Missies: Gemini 8 en Apollo 11
Frank Borman
Foto
14-03-1928, Gary (Indiana). Gemini 7 en Apollo 8
Pete Conrad
Foto
02-06-1930, Philedelphia (Pennsylvania). Gemini 5, Gemini 11, Apollo 12 en Skylab 2. Sommige NASA-functionarissen vonden dat hij geen Apollo-vlucht mocht maken omdat hij "in elke zin twee maal vloekte".
Jim Lovell
Foto
25-03-1928, Cleveland (Ohio). Gemini 7, Gemini 12, Apollo 8 en Apollo 13 Vloog 2 maal naar de maan, zonder er op te landen
Jim McDivitt
Foto
10-06-1929, Chicago (Illinois). Gemini 4 en Apollo 9. Van de astronauten de specialist van de maanlander. Werd later Apollo Spacecraft Manager in Houston
Elliot See   Veronglukt met een T-38 vliegtuig.
Tom Stafford
Foto
17-09-1939, Weatherford (Oklahoma). Gemini 6, Gemini 9, Apollo 10 en Apollo-Sojoez
Ed White
Foto
14-11-1930, San Antonio (Texas). Gemini 4 en aangewezen als bemanningslid van Apollo 1. Stierf door de brand aan boord. Eerste Amerikaan die zich buiten zijn ruimteschip begaf (tijdens Gemini 4).
John Young
Foto
24-09-1930, San Fransisco (California). Gemini 3, Gemini 10, Apollo 10, Apollo 16, STS 1 en STS 9. De enige astronaut die zowel Gemini, Apollo als Spaceshutlle vluchten maakte.

 

Alhoewel het de bedoeling was dat er geland werd in de oceaan, kon niet uitgesloten worden dat er een capsule op het land terecht zou komen. En dat zou elk punt op aarde kunnen zijn. In een jungle of in een woestijn.

De astronautenklas van lichting 1962 op survival-training

 

1963, Groep 3

Buzz Aldrin
Foto
20-01-1930, Montclair (New Jersey). Gemini 12 en Apollo 11. Stapte na Armstrong als 2e man op de maan. Speelde een sleutelrol in de ontwikkeling van de vlieg-procedures die het mogenlijk maakten om op de maan te landen. Bijnaam: "Doctor Renzezvous"
Bill Anders
Foto
17-10-1933, Hong Kong. Maakte met Apollo 8 de eerste reis naar de maan.
Alan Bean
Foto
15-03-1932, Wheeler (Texas). Apollo 12 en Skylab 3. 
Charlie Bassett   Veronglukt met een T-38 vliegtuig.
Gene Cernan
Foto
14-03-1934,  Chicago (Illinois). Gemini 9, Apollo 10 en Apollo 17. Tot nu toe de laatste mens die op de maan heeft gestaan.
Roger Chaffee
Foto
19-02-1935, Grand Rapids (Michigan). Aangesteld als bemanningslid van Apollo 1. Geen enkele ruimtevlucht want kwam door de brand tijdens de Apollo 1-grondtest om het leven.  
Mike Collins
Foto
30-10-1930, Rome (Italie). Gemini 10 en Apollo 11
Walt Cunningham
Foto
16-03-1932, Creston (Iowa). Apollo 7
Donn Eisele
Foto
23-06-1930, Columbus (Ohio). Apollo 7
Dick Gordon
Foto
05-10-1929, Seattle (Washington). Gemini 11 en Apollo 12. Gordon zou de commandant van Apollo 18 zijn geweest maar de vlucht werd in 1970 definitief geschrapt.
Ted Freeman   Veronglukt met een T-38 vliegtuig.
Rusty Schweickart
Foto
25-10-1935, Neptune (New Jersey). Apollo 9
David Scott
Foto
 06-06-1932, San Antonio (Texas). Gemini 8, Apollo 9 en Apollo 15. Kreeg een bureau-functie toen bekend werd dat zijn bemanning honderden eerste-dag-enveloppen naar de maan gesmokkeld had.
CC Williams   Veronglukt met een T-38 vliegtuig

 

Iedere potentiele Apollo-astronaut kreeg de beschikking over Northrop T-38 straaljagers. Die werden o.a gebruikt om van Houston naar de Cape te vliegen, en om de fabrieken te bezoeken die onderdelen van het Apollo ruimteschip bouwden.

Vier man in opleiding verongelukten met hun T-38 nog voor de eerste maanlanding.

Northrop T-38, het modernste toestel van zijn tijd.

 

1965, Groep 4, "The scientists"

Owen Garriott   Natuurkundige. Skylab 3
Edward Gibson   Natuurkundige. Skylab 4
Duane Graveline   Geneeskundige. Vrijwel onmiddelijk weer ontslagen na een seksschandaal. Haalde zelfs de groepsfoto niet.
Joe Kerwin   Geneeskundige. Skylab 2
Curtis Michel   Natuurkundige. Nam ontslag omdat hij geen Skylab-vlucht toegewezen kreeg en geen zin had om op de Shuttle te wachten.

Jack Schmitt

Foto

03-07-1935, Santa Rita (New Mexico). Apollo 17. Werd als geoloog in de startvolgorde naar voren geschoven toen besloten was dat Apollo 17 de laatste maanlanding zou worden.

 

De centrifuge

Om te wennen aan de G-krachten moesten de astronauten plaatsnemen in deze centrifuge. Overigens was de maximale versnelling (4,5 G) en vertraging (7 G) van een Apollovlucht relatief laag ten opzichte van wat de Mercury-piloten moesten ondergaan.
Alan Shepard onderging bij de terugkeer van zijn Freedom 7 in de dampkring minutenlang een vertraging tot wel 16 G

 

1966, Groep 5

Vance Brand   09-05-1931. Longmont (Colorado). Apollo-Sojuz. STS 5. STS 41-B. STS 35
John Bull   25-09-1934, Memphis, Tennessee. Een longziekte beëindigde zijn astronautencarriëre alweer in 1968.
Jerry Carr   22-08-1932, Denver, Colorado. Skylab 4. Carr was lange tijd recordhouder met een verblijf van ruim 84 dagen in de ruimte
Charlie Duke

Foto

03-10-1935, Charlotte (North Carolina). Apollo 16, was Capcom tijdens de eerste maanlanding.
Joe Engle   Behoorde tot de oorsponkelijke Apollo 17 bemanning maar werd vervangen door Jack Schmitt om toch nog een geoloog op de maan te laten landen. Commandant van STS-2
Ron Evans

Foto

03-11-1933, Francis (Kansas). Apollo 17
Edward Givens   05-01-1930, Quanah, Texas  
Fred Haise

Foto

14-11-1933, Biloxi (Mississippi). Apollo 13 en piloot van testvlucht 1, 3 en 5 van de Spaceshuttle.
Jim Irwin

Foto

17-03-1930, Pittsburg (Pennsylvania), Apollo 15
Don Lind    
Jack Lousma   29-02-1936, Grand Rapids (Michigan). Skylab 3, STS 3
Ken Mattingly

Foto

17-03-1936, Chicago (Illinois), Werd i.v.m. ziekte 2 dagen voor de lancering van Apollo 13 vervangen door Jack Swigert, maar vloog wel met Apollo 16 en de Spaceshuttle-missies STS 4 en STS 51-C.
Bruce McCandless   STS 41-B. STS 31
Ed Mitchell

Foto

17-09-1930, Hereford (Texas). Apollo 14. Hield zich ook tijdens zijn trip naar de maan bezig met telepatische experimenten.
Bill Pogue   Skylab 4
Stuart Roosa

Foto

16-08-1933, Durango (Colorado). Apollo 14
Jack Swigert

Foto

30-08-1931, Denver (Colorado). Nam enkele dagen voor de lancering van Apollo 13 de plaats in van Ken Mattingly als commandomodule piloot.
Paul Weitz   Skylab 2
Al Worden

Foto

07-02-1929, Jackson (Michigan), Apollo 15

 

Een gebouw vol met computers was nodig om de vluchtsimulators voor de commando-module en de maanlander te laten draaien. De bemanningen probeerden om voor zichzelf zoveel mogelijk simulatortijd te boeken om nog nauwkeuriger en met minder brandstof-verbruik op de maan te landen als hun voorgangers.
Er werden complete landings-missies gesimuleerd waarbij de bamanning en de vluchtleiding in Houston gezamenlijk de meest bizarre problemen moesten oplossen. Ook de drie seconden vertraging in de communicatie werd niet vergeten.

De vluchtsimulators op het Kennedy Space Center


Home
Site map
Contact