Project Apollo, in het perspectief van de geschiedenis    

Het ontstaan van een race naar de maan had vele oorzaken. De koude oorlog met haar wapenwedloop, de speurtocht naar nieuwe technologie en de wil van de Verenigde Staten om te laten zien dat het de grootste natie was. Maar de direkte aanleiding was de lancering van de Spoetnik en de vlucht van Yuri Gagarin.
Een aantal hoogte- en dieptepunten die leidden naar het begin én het einde van het maanlandingsproject
  De Huntsville Times verwoordt het ongeloof in de VS na alweer een Russisch succes in de ruimtevaart.
 

1945
4-11 februari
Conferentie van Jalta. Overeenkomst tussen Roosevelt (VS), Churchill (GB) en Stalin (SU) om het Duitse militairisme voor eens en voor altijd te vernietigen. Duitsland en Berlijn zullen beide opgedeeld worden. Oost- en West-Duitsland zullen onafhankelijk worden maar mogen zich nooit meer bewapenen.
 
12 april
President Roosevelt overleden. Hij wordt opgevolgd door Harry S. Truman.
 
8 mei
Overgave van Duitsland. Einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa.
 
6 augustus
Een Amerikaanse atoombom vernietigt de Japanse stad Hiroshima.
 
9 augustus
Nog een Amerikaanse atoombom, nu op de Japanse stad Nagasaki.
 
15 augustus
Overgave van Japan. Einde van de Tweede Wereldoorlog in Azie.
 
1946   De Sovjet Unie besluit om Oost-Duitstand en de andere Oost-Europese landen als veiligheidsbuffer voor het eigen land bezet te houden. Het schendt daarmee de afspraken van Jalta.
 
1947   De Amerikaanse president Truman presenteert de Truman Doctrine. Amerika stelt zich ten doel uitbreiding van het communisme te verhinderen, en met name in Europa.
    Amerikaanse troepen naar Griekenland als de communisten de verkiezingen dreigen te winnen.
    In het kader van het Marshall Plan stuurt de VS (tot 1952) voor 13,1 miljard dollar aan geld, goederen en technologie naar West-Europa om de economie weer aan het draaien te krijgen en de opkomst van het communisme te voorkomen.
 
1949
4 april
Oprichting van de NAVO. "Een aanval op één is een aanval op allen."
 
1950
juni
Begin van de Koreaanse oorlog (1950-1953). Veel Amerikaans-Russische luchtgevechten.
 
1953
januari
De voormalig opperbevelhebber van de geallieerde stijdkrachten Dwight D. Eisenhower wordt president van de VS
 
maart
Josef Stalin overleden. Hij wordt opgevolgd door Nikita Chroesjtsjov.
 
1954   Amerikaanse interventie in Guatamala om het regime te steunen tegen de communistische vrijheidstrijders. Inval vanuit Honduras door in Amerika getrainde guerilla's.
 
1955
14 mei
Oprichting van het Warchau-pact. Dit naar aanleiding van het Amerikaanse besluit dat West-Duitsland lid wordt van de NAVO en zich weer mag bewapenen.
 
1957
4 oktober
Spoetnik 1. Lancering van de eerste satelliet door de Sovjet Unie en het begin van het ruimtevaarttijdperk. Amerika is zwaar geschokt door de technologische voorsprong van de SU. De VS ligt nu ook onder de directe dreiging van nucleaire wapens.
 
3 november
Spoetnik 2. Hondje Laika is het eerste levende wezen in de ruimte.
 
1958
31 januari
Explorer 1. Lancering van de eerste Amerikaanse satelliet.
    Oprichting van de NASA.
 
1960
5 mei
Een U2 spionagevliegtuig van de VS wordt neergeschoten boven de Sovjet-Unie.
 
november

Verkiezingen in de VS. John F. Kennedy verslaat Richard Nixon en volgt Eisenhower op als president van de VS.

 
1961
12 april
Vostok 1. De Sovjet-kosmonaut Yuri Gagarin is de eerste ruimtevaarder
In Alabama en Mississippi protesteren zwarte Amerikanen tegen de raciale scheiding in de VS. Duizend blanken vallen de kerk binnen tijdens de dienst van Martin Luther King.
 
17 april
Varkensbaai-incident. Mislukte invasie van Cuba door in Amerika opgeleide Cubaanse commando's met als doel Fidel Castro af te zetten en de communisten te verdrijven.
 
5 mei
Mercury 3 . Eerste bemande Mercury lancering (Alan Shepard).
 
21 mei
Aankondiging van de doelstelling om voor 1970 een Amerikaan op de maan te laten landen.
 
augustus
Bouw van de Berlijnse Muur. Afsluiting van de laatste vluchtroute naar het vrije westen
 
december
Amerikaanse troepen gaan deelnemen aan de oorlog in Vietnam (1959-1975).
 
1962
20 februari
Mercury 6 . Eerste Amerikaan in een baan om de aarde. (John Glenn).
 
oktober
Cuba-crisis. Sovjet-president Chroesjtsjov plaats atoomraketten op Cuba, 150 km van de Amerikaanse kust. Onder zeer zware Amerikaanse dreiging worden ze 3 weken later weer weggehaald.
 
1963
15 mei
Mercury 9 . Laatste Mercury lancering.
 
14 juni
Vostok 6. Laatste Vostok lancering. Valentina Thershkova is de eerste vrouw in de ruimte.
 
22 november
President John F. Kennedy wordt in Dallas vermoord. Vice-president Lyndon B. Johnson is de nieuwe president.
 
1964
mei
In Jerusalem wordt de PLO opgericht.
 
12 oktober
Voskhod 1. Eerste lancering met uit prestige-overwegingen 3 mensen aan boord. Voskhod was een 2 persoons ruimteschip.
 
oktober
Sovjet president Nikita Chroesjtsjov wordt afgezet en opgevolgd door Leonard Brezjnev.
    Rassenrellen in de gehele VS . Martin Luther King wordt gevangen gezet na acties voor de mensenrechten in Florida.
 
1965
18 maart
Voskod 2. Laatste Voshkod lancering. Geplande lanceringen 3 t/m 7 zijn nooit uitgevoerd. Alle inspanningen worden geconcentreert op de 3-persoons Sojoez en de maanversie daarvan: de Zond.
 
23 maart
Gemini 3. Eerste bemande Gemini. In de 18 maanden daarna gemiddeld elke 2 maanden een bemande lancering.
 
december
De Amerikaanse troepensterkte in Vietnam is binnen een jaar opgevoerd van 27.000 naar 200.000 man
 
 
31 januari
Luna 3. De eerste zachte landing van een robot-verkenner op de maan
1966
februari
Zware bombardementen op steden in Noord Vietnam. Massale protest-demonstaties in de VS.
 
30 mei
Surveyor 1 is de eerste verkenner van de VS die een zachte landing op de maan maakt
 
juli
Rassen-rellen in New York, Chicago en Cleveland.
 
11 november
Gemini 12. Laatste Gemini lancering.
 
1967
27 januari
Apollo 1. Brand in de capsule tijdens een test vier weken voor de geplande lancering. Drie doden.
 
23 april
Sojoez 1. Eerste bemande Sojoez lancering. Enige bemanningslid Komarov komt om het leven omdat de parachutes niet openen.
 
9 november
Apollo 4. Eerste (onbemande) lancering van een Saturnus V
    Amerikaanse aanval op de "Ho Chi Minh trail", een Noord-Vietnamese verbindingsroute.
400.000 mensen protesteren bij het VN gebouw in New York tegen de oorlog in Vietnam.
 
1968
januari
Tet-offensief door Noord Vietnam. Zware Amerikaanse verliezen.
 
4 april
Martin Luther King wordt vermoord.
 
6 juni
Presidentskandidaat Robert Kennedy, de broer van John, wordt vermoord.
 
augustus
Sovjet-troepen vallen Praag binnen om de "Praagse Lente" de kop in te drukken.
 
11 oktober
Apollo 7. Eerste bemande Apollo lancering. Test van de Commando/Service-module
 
oktober
De VS versterkt de inzet in Vietnam tot 550.000 soldaten. Hun gemiddelde leeftijd is 19 jaar.
 
november
Verkiezingen in de VS. Richard Nixon verslaat Hubert Humphrey en wordt president van de VS.
 
21 december
Apollo 8. Eerste mensen vliegen naar de maan. Eerste bemande Saturnus V lancering.
 
1969
9 maart
Apollo 9. Test van de Maanlander.
 
18 mei
Apollo 10. Generale repetitie van de maanlanding.
 
juni

Nixon kondigt aan dat Amerika zich geleidelijk terug zal trekken uit Vietnam
Het totaal aan Amerikaanse doden bedraagt al 35630.

 
3 juli
N1-Zond en Proton-Sojoez. Poging van de SU om als eerste mensen op de maan te laten landen. Plan: Lancering van de nog onbetrouwbare maanraket N1 om daarna de bemanning met een Sojoez te lanceren en aan boord van de Zond te brengen. De N1 onploft op het lanceerplatform. De Sojoez-lancering wordt daarna afgelast.
 
12 juli
Luna 15. Ultieme poging van de SU om als eerste maanstenen naar de aarde te brengen. De robotlander crashed op 20 juli op de maan.
 
16 juli
Apollo 11. Op 21 juli landen de eerste mensen op de maan, in de Zee der Stilte.
 
14 november
Apollo 12. Precisielanding in de Oceaan de Stormen.
 
1970
11 april
Apollo 13. Maanlandingsmissie afgebroken na de explosie van een zuurstoftank tijdens de heenreis.
 
april
Amerikaanse inval in Cambodja na een communistische coup.
 
1971
31 januari
Apollo 14. Landing op Fra Mauro.
 
6 juni
Sojoez 11. Na een verblijf van 3 weken in ruimtestation Saljoet loopt de terugkeer naar aarde fataal af. Het ontluchtingsventiel van de Sojoez ging te vroeg open. Drie doden.
 
26 juli
Apollo 15. Landing bij het Hadley-ravijn in de Apenijnen bergketen.
 
1972
16 april
Apollo 16. Landing op de Descartes hoogvlakte.
 
5 september
Elf Israelische atleten en officials worden tijdens de Olympische Spelen in München gegijzeld en bij een totaal mislukte bevrijdingsactie vermoord door leden van de Palestijse terroristengroep Zwarte September.
 
7 december
Apollo 17. Landing bij de krater Litrow in het Taurusgebergte. Laatste mensen op de maan.
 
1973   Skylab 1. De laatste Saturnus V lancering brengt het ruimtestation Skylab in een baan om de aarde.
 
1974
9 augustus
Nixon treedt af als president naar aanleiding van het Watergate schandaal. Hij wordt opgevolgd door zijn vice-president Gerald Ford.
 
1975
30 april
Val van de Vietnamese hoofdstad Saigon, einde van de oorlog.
 
15 juli

Apollo-Soyoez Test Project. Laatste lancering met een Apollo commando-module. Koppeling tussen een Amerikaans en een Russisch ruimteschip.


Home | Site map | Contact