Oracle

1. My Confession
2. Fall
3. Never Willing, Still Fulfilling
4. Sylvester's Dusk
5. Moments
6. Salvation
7. The Unknown
8. On Sale
9. Wrong Turn
10. Door To Reality

Release date: July 2005
Produced by Hans Reinders and DELPHIAN
Recorded between November 2004 and Februari 2005.
Drums, Guitars and Bassguitar recorded at the PIT-Studio in Weert by Hans Reinders
Drums, Guitars and Bassguitar recorded at the PIT-Studio in Weert by Hans Reinders.
Vocals, Flute, Acoustic Guitar on “The Unknown” recorded at Joost's Home Studio in Enschede by Joost van den Broek
Additional keyboards by Joost van den Broek
Mix and Mastering by Joost van den Broek
All music & lyrics written by Delphian
Artwork/layout by Wouter Wagemans
Portrait photographs by John Klijnen
Live picture of Aniek by Pierre Francissen: www.a2zmetal.tk
Live pictures of Coert, Sjoerd and Roel by Wim Hasselman: www.stagepicts.nl
Live pictures of Marcel and Delphian @ Rockweekend by Judith van Beek

 

Reviews


“Oracle” is de debuut-CD van het Nederlandse Delphian. Direct tijdens de openingssong “My Confession” wordt al duidelijk dat deze formatie over een geweldige zangeres beschikt. “Weer een nieuwe metalband met een zangeres”, hoor ik velen meteen brullen. Inderdaad ( waarom wordt deze opmerking eigenlijk nooit gemaakt bij bands waarin een frontman centraal staat?). Bij Delphian is echter geen sprake van gothic, baljurken of engelenzang.  

Zangeres/fluitiste Aniek Janssen en haar vier medemuzikanten begeven zich meer in het straatje van de progressieve metal. Het doet me af en toe een beetje aan landgenoot Nemesea denken. Delphian staat namelijk ook voor creatieve ritmes, gevarieerde gitaarpartijen en complexe drumstructuren. 

Daardoor is “Oracle” een lekker afwisselend plaatje geworden dat zeker de moeite waard is om eens naar te luisteren. Van heerlijke uptempo songs tot mysterieuze ballads. De productie verzorgd door Joost van den Broek (Ayreon/Star One, etc), scoort ook een ruime voldoende. Met zo’n debuut op zak moet Delphian zeker verder kunnen komen. 78

Anita Boel

From: Aardschok.


Billed as a straightforward in your face kick ass singer devoid of any operatic techniques, Aniek Jansses does just that on Delphian’s debut CD Oracle, out last month on Lion Music. Her voice is pseudo-opera, meaning high enough pitched to resemble the genre but delivered with enough aggression to be real metal vocals. Put simply, her voice is the sexiest voice singing today, hands down, in any genre; it is just so damn enticing!

The grinding charging riffs of Bouten and Volleberg on guitars combined with Jansses’ high-pitched belts makes an almost Epic or Goth metal feel on most the songs. However, several different musical things are achieved here, including a passage in “Never Willing /Still Fulfilling” where for a moment the bassist Hoeijmakers taps out beautiful music behind the ever-angelic vocals on this rock song, reminiscent of the band Yes. Finally, heavy riffing eventually brings the song back to a progressive metal feel again.

“Sylvester’s Dusk” has just as many twists and changes. It starts out with clean lead guitar work then gets into a solid metal rhythm followed by a nice guitar solo then Jansses plays the most beautiful flute one could imagine, before culminating in a solid metal ending again. “Moments” has a mellow instrumental beginning that ends with awesome yet basic guitar riffs, then Jansses blows your mind with her clear goose bump raising vocals and yet another return from the hard heavy riffs. The song includes a beautiful, heavy guitar solo with just enough balls to bring you from Kansas to OZ and back to Kansas again (without having to click the heels of your ruby red slippers). In fact, that’s what the whole God Damn CD does. It is “mystically delicious.”

Co-Founder Roel Van Helden more than sets the pace and pulls his weight on drums throughout, providing many moments of percussive excellence. Ever diverse, the album includes beautifully picked acoustic guitar work on “The Unknown.” The best song and one that encompasses everything they are, is the last song the seven and a half minute journey “Door to Reality.” It has a long guitar solo, soft flute passages, metal riffing and Jansses’s ultra hypnotic voice!

This Dutch quintet is outstanding and their careers should only rise and rise. “Penny for your thoughts …”

HRH Rating: 8.4/10

by Matthew Hoffman

From: www.hardrockhaven.net.


Al snel na het verschijnen van de titelloze demo ('04) heeft Delphian terecht een
plek weten te bemachtigen in de stal van Lion Music. Een krap jaar later is
opvolger ‘Oracle’ een feit. Bruisend middelpunt van dit progressieve gezelschap is
zangeres Anniek. Met haar warme hoge stem (vergelijkbaar met de zang van The
Gathering’s Anneke) steelt ze met groot gemak de show. 

Maar ‘Orcale’ herbergt meer. Plotselinge overgangen, knap gitaarspel en wat
onschuldig geflirt met een dwarsfluit, verraden muzikaal vakmanschap. Met het
gemak waarmee menigeen van sokken verwisselt, switcht Delphian behendig van
beukend gitaarwerk naar serene fluitklanken. 

Verder zijn op 'Oracle' drie opgepoetste versies van de demonummers 'On Sale',
'Wrong Turn' en 'Never Willing, Still Fulflling' te vinden. Een slimme keus, want
laatstgenoemde track behoort samen met 'Fall' en 'Salvation' tot de absolute
toppers van dit album. Dit is een knaller!  84 

Jelmer Birkhoff

From: Blackfuel Metal & Hardcore e-zine.


More and more bands which I know since their "demo days", release albums. This time it’s the turn for Delphian,a metal bands from Holland. I reviewed their past demo last year if I remember correctly and last month the band released their debut album through Lion Music. As I had written in my review for their demo CD, Delphian is a progressive version of THE GATHERING. 

OK now forget this sentence because Delphian have achieved to create their own, personal style with the mixture of progressive metal and dark music. In this ten tracks the band has a lot to give to the listeners and you can hear easily that they have worked hard in the past years. Their compositions are almost excellent with great and clever ideas. The production is satisfactory and the sound too. Surely the fans of progressive music will love the stuff from Delphian. 

Even though the band has female vocals don't expect another copy cat, Aniek has a special voice and she used it correctly inside the songs. The two guitarists have made a great work and the guitars sound a lot heavier, heavier than the usual progressive acts, just hear "Fall" and you will understand my words. To close this review, I really enjoyed the time I spent listening to this album and for sure this record will stay for several weeks in my CD player. Well done to Delphian and thanks for all Roel! 9/10 pts.

Antonis  Maglaras

From: Behind the veil.


Auf ihrem Debütalbum glänzen die Holländer mit Prog Metal unter Frauengesang. Wer auf feinen, verspielten Prog Metal mit packenden Songs und ausdrucksstarken Vocals steht, der sollte mehr als nur ein Ohr riskieren. Was sich zuerst unspektakulär anhört, offenbart nach einigen Durchläufen eine wundersame Anziehungskraft. Man sollte sich allerdings Zeit für das Album nehmen. Sängerin Aniek Jansses setzt ihre folkige Stimme auf eine sehr stilvolle Art ziemlich betörend ein und vermittelt somit einen bleibenden Eindruck. 

Teils sehr kraftvoll, aber auch zerbrechlich, schafft sie einen harmonischen Übergang zu den teilweisen sehr vertrackten Riffs und Rhythmen. Der Band gelingt es, ihre komplexen Songs jederzeit so in Szene zu setzen, dass sie sowohl einprägsam als auch nachvollziehbar bleiben. Spontan fällt mir ein Vergleich mit alten The Gathering-Sachen ein, trifft aber den Nagel nicht genau auf den Kopf. Mit `My Confession` gibt es einen schwer verdaulichen Opener, der mit `Fall` etwas an Dynamik gewinnt. A

nsonsten überraschen die mehrstimmigen Gitarrenduelle und die toll platzierten Doublebassattacken bei `On Sale` ein ums andere Mal. Überhaupt besteht eine gesunde Mischung aus Melodie und Härte, dadurch können die Tracks durch ihre dynamische Art vollauf überzeugen. Stellvertretend sei hier der mit einem tollen Solopart ausgestattete Song `Sylvester Dark` genannt. DELPHIAN haben einen richtig wichtigen Schritt aus der Versenkung getan. Mehr Infos unter www.delphian-metal.nl.

10 von 13 Augen
Stefan Belik

From: www.bright-eyes.de.


Noch eine Band mit Sängerin? Noch mehr Geträllere im Opernstil? Noch eine Trendkapelle mit dem Ziel, NIGHTWISH oder WITHIN TEMPTATION bei kleinen dicken Gothicfrauen, von REVEREND BIZARRE kultigerweise in zwei Liedern als "war elephants" gewürdigt, den Rang abzulaufen? Bullshit! DELPHIAN teilen mit Sharon Den Adel und ihrer Kaspertruppe nur die niederländische Herkunft und den Fakt, eine Frau am Mikro zu haben, ansonsten gibt es hier statt schwülstiger Popmusik mit verzerrten Gitarren feinsten verspielten Progmetal mit packenden Songs und ausdrucksstarken Vocals.

Man muß sich schon Zeit nehmen und recht genau hinhören, denn diese Band hat es in sich. Kampfstarke Kompositionen werden in die Schlacht um das Überleben des wahren Metals geworfen und auch wenn man vielleicht die Sängerin, deren Stimme eher folkig, aber sehr betörend und kraftvoll daherkommt, als nicht ganz so "true" einstufen will, sie harmoniert perfekt mit den vertrackten Riffs und Rhythmen, denen jedoch immer soviel Geradlinigkeit gegeben ist, daß sie nachvollziehbar und sogar einprägsam bleiben.

Wo bei den bekannten Weiberacts instrumental nichts passiert und nur der kitschige Bombast die Massen in Verzückung versetzt, tragen DELPHIAN ganz dick auf, wechseln oft und sehr fließend die Passagen, regeln die metallische Wucht auch mal herunter und geben der Sängerin die Chance, ihre Stimme voll und ganz zu entfalten. Betörend kann man sie schon gar nicht mehr nennen, das ist pure Magie.

Die Melodien sind nicht so leicht zu durchschauen und doch merkt man gleich mit wieviel Herzblut, Inspiration und Leidenschaft sie erschaffen wurden. Zu schön für diese Welt manchmal, zu tiefsinnig und oft vor Melancholie nur so triefend schleichen sie sich in Deine Gedanken und übernehmen rasch die Herrschaft.

DELPHIAN haben viel von den progressiven Bands der 70er, diese Elemente jedoch in einen zeitgemässen Progmetalkontext gebracht, wobei sie eher auf natürlich vorantreibende Musik voller Leben und Feuer stehen, denn auf zu Tode gespielte und produzierte Perfektion der Marke...nun ja, wer wird denn noch mehr Namen nennen und sich vielleicht noch den Haß vieler Mitbanger zuziehen?

Den geneigten Progmetaller und - rocker erwartet hier ein Album voller Highlights, bei dem auch der traditionelle Metaller mit Hang zu ausgefalleneren Bands leckere Seelennahrung naschen darf, denn im Grunde ihres Herzens sind DELPHIAN noch immer Metal und das lassen sie einen spüren. Nicht alles hier ist wohl im Endstadium der emotionalen Reife angelangt, daher gibt es noch keine Höchstnote. Warten wir ab, DELPHIAN sind auf dem besten Wege, die europäische Progmetalszene aufzumischen. 9 v. 10 Punkten.

From: www.metal-district.de.


DELPHIAN haben hier mit „Oracle“ ihr erstes reguläres Album am Start und man kann wirklich feststellen, die 10 Tracks überzeugen durchaus als stimmiges Paket und bestätigen zu Recht, daß sich die Holländer nach nur einem Demo und fünfjährigen Bestehen einen Plaatendeal erkämpft hatten. Die Band möchte trotz ihrer vermeintlich, aber nur auf den ersten Blick, leichten Einstufbarkeit – melodischer Metal mit klarem Frauengesang - keinesfalls in die derzeit voll angesagte Ballkleid, Bombast oder Düstergothic Kollektion der momentan zahllosen Formationen dieses Genres eingereiht werden. 

Und tatsächlich DELPHIAN klingen schon nach den ersten Takten des packenden Openers „My Confession“ schon angenehm klischeefrei und vor allem gelingt mit einem vielfach stark riffbetonten Metal sowie gelungenen mal oder weniger (leicht) progig angehauchten Songwritings, den Hörer nicht mit allzu offensichtlicher Eingängigkeit sofort zu übertölpeln. Nein, dieser Fünfer will/muß mehrfach gehört werden, man schielt dankenswerter Weise nicht auf die Hitsigle oder gar eine aufgebauschte catchy Trendballade, hier sind Breaks und Tempowechsel keine böhmischen Dörfer. Die Musik erinnert, wenn auch nicht nur entfernt, etwas an alte THE GATHERING, was aber auch hauptsächlich am glasklare Organ von Frontfrau Aniek Jansses liegen dürfte ansonsten gibt’s hier nämlich schon einen amtlichen Metalsound inklusive Doublebass, klasse mehrstimmiger Gitarrenduelle und sogar richtigem Mattenkreiseinsatz („On Sale“) mit viel tiefen Riffs und einem fetten Drumsound. 

Die Mischung aus Melodie, Härte und Dynamik müsste viele Hörer überzeugen, denen Bands wie u.a. WITHIN TEMPTATION etwas zu lasch und NIGTWISH zu pathetisch daher kommen, die Songs auf „Oracle“ klingen stets organisch und wunderbar unaufgemotzt. Gemixt wurde das Album von dem szenebekannten Keyboarder Joost van den Broek (AFTER FOREVER, STAR ONE, ex-SUN CAGED) und der hat DELPHIAN wirklich ein abwechslungsreiches Soundkleid maßgeschneidert, vor allem die immer wieder mal eingestreuten akustischen Parts sorgen für klangliche Vielfalt, schnöder Bombast oder nichtssagend füllendes Beiwerk wird man hier vergebens suchen und das ist auch gut so. 

Die Tracks sind durchdacht bzw. technisch aufwendig ohne aber gleich mit allzu offensichtlich dem Zeigefinger selbstverliebt auf die eigenen Fähigkeiten hinzuweisen hier sei nur mal das Tolle Solo von „Sylvester’s Dusk“ erwähnt. Einen festen Keyboarder hat man übrigends nicht im Team, die Tasten werden auch nur dezent aber sehr passend eingesetzt ab und an darf die Sängerin auch ihre Flöte zu Gehör bringen, hätte man ruhig noch öfters machen können. Nee, diese hoffnungsvolle Band ist sicher noch lange nicht am Ende mit ihren Möglichkeiten angelangt und könnte mit „Oracle“ etwas für frischen Wind, in der heutzutage doch etwas zu stark nach konstruiertem Schablonenspiel verhafteten Musiklandschaft, sorgen. (maio)

From: www.metal-inside.de.


Ah, here’s another band I happen to know from their "demo days". It’s always good to see a band progress day by day and I can say that Delphian deserve the attention of the audience for many reasons.

Delphian was formed in early 2000 by Coert Bouten and Roel Van Helden. In the next three following years several musicians came and left from the band (the typical procedure, hahaha) and finally a demo was recorded in 2003. I recall this demo not only because of its good music but also because of its very good (professional level) sound.

Some of you might take a wry face expression once you see me use the sentence "a Metal band with female vocals" and I don’t blame you. The last 4-5 years the market has been flooded by such average (not to say bad) bands that have a frontwoman just for the sake of having one. Fortunately that’s not the case for Delphian, for several reasons. First of all Aniek Janssen has a warm melodic voice; no she’s not just another pretty face and she will bring in mind Anneke of The Gathering at first listening.

But what is more important is that Delphian has a personal sound. No atmospheric Metal here, haha! Delphian is closer to a term such as "dark, technical, progressive Metal". Yes they sound dark enough, not atmospheric, and quite heavy whenever they tune the guitars down. At times they also brought in mind the majestic Soul Cages (do you remember this amazing band?).

The production is once again at a high level but they could had chosen a more appropriate front cover. All in all "Oracle" is a great debut by a very interesting band. Fans of technical music must check it out immediately!

- Album Highlights: "My Confession", "Never Willing, Still Fulfilling" and "Salvation".

From: www.metal-temple.com.


Based in the Netherlands, Delphian is a female fronted band that plays melodic progressive metal with some power metal influences on a couple of parts and also because of Aniek beautiful's vocals they sound a bit gothic on some parts. Influences comes from The Gathering, Dream Theater and even Opeth on some parts. The production is great and playing is tight as hell. The musicianship is very high, the guitar work has been more than well done! Complex songs structures but very easy to listen too because of the catchy melodic vocals lines. From their heavy parts to the acoustical or piano & flutes passages, the band will make you feel a lot of emotions. You got some amazing landscape and all you have to do is turn down the light, close your eyes and enter this unique journey in the world of Delphian...

From: www.thedarkesthours.com.


Hoping to capitalize on the whole Gathering/Nightwish/Leaves' Eyes/Evanescence thing is this new Dutch act. Vocally, you've got one of these cutting, clean, clear pure diva-like vocalists in Aniek Jansses - you're instantly going to surrender to her thing, or hate it, or, like me, kind of cringe and tap along warily. But hers is a smart band, especially come album highlight Never Willing, Still Fulfilling, a bit of a duffer until its hugely gorgeous chorus. Elsewhere, the band is firmly, nicely mid-paced and very powerful, and a number of accomplished proggy things take place - 'Moments' is a minor masterpiece. But yes, from Sentenced to Swedish thrash, there's an insistent power chord pulse to this thing, the dressy bits coming just when you kinda wish them to.
Rating 7
 

From: www.hardradio.com.


Certo che devo essere un bel pò rimbecillito: al primo impatto col disco, confrontando monicker e copertina, ho subito pensato: “Ma come, si chiamano Delphian ed in copertina ci mettono una farfalla?!”. Fortuna che l’ultima sinapsi ancora attiva mi abbia riportato alla realtà: non c’entrano nulla i cetacei, piuttosto la band Olandese allude alla mitologia classica ed al santuario più venerato dell'antica Grecia: l'oracolo di Delfi. Una scelta che potremmo definire suggestiva ed appropriata, considerando che la proposta musicale che il five piece intende regalarci si rivela un elegante e raffinato prog metal atmosferico e trascendente, dalle tinte fortemente pompose e magniloquenti. Una sorta di The Gathering in versione progressiva? Forse non siamo troppo lontani dal vero, in primis perché la band olandese si affida all’eterea intensità vocale di Aniek Janssen, cantante dall’approccio non troppo dissimile da quello della più rinomata Anneke, in secondo luogo perché la struttura dei brani, gli intrecci ritmici ed il guitar work indugiano su tonalità oscure che sembrano oscillare tra il dark metal ed il doom tout court. Insomma, anche la lezione dei precursori Black Sabbath o dei migliori My Dying Bride, giusto per trovare qualche altro metro di paragone, sembra fare a più riprese capolino, in particolare nel riffing corposo e nel melodico lavoro della chitarra solista. Aggiungiamo una qualità compositiva elevata, uniforme praticamente lungo l’intera durata del disco, ed avremo un gruppo debuttante che con un po’ di fortuna potrebbe riuscire ad affermarsi, soprattutto tra gli amanti delle sonorità più melodiche e crepuscolari. 8

Dario Adile

From: www.silentscreamzine.com.


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